Extinciones,
¿ el fin de un mundo ?

Producida por el prestigioso Natural History Museum (Museo de Historia Natural) de Londres, la exposición Extinciones, ¿ el fin de un mundo ? ha sido concebida para despertar las consciencias. Reúne más de 60 objetos procedentes de las colecciones del Museo londinense, que se complementan con cerca de 30 especímenes del Museo de Historia Natural de Toulouse.

La exposición propone un recorrido interactivo al ritmo de vídeos documentales, testimonios de científicos sobre el terreno y dispositivos multimedia.

Invita a la reflexión sobre la evolución y el final de las especies, pero también sobre su conservación y preservación.

Descubra las principales preguntas planteadas por la exposición

¿ La extinción en la actualidad ?

De los dinosaurios al dodo, pasando por el pingüino gigante, el 99 % de las especies que han vivido en la Tierra están ahora extinguidas. Sin embargo, esta impresionante cifra no tiene nada de sorprendente, puesto que la extinción es un fenómeno inherente a la vida en la Tierra, y una garantía para la biodiversidad.

Gracias a las especies animales que sobrevivieron a las cinco grandes extinciones masivas, como las tortugas laúd, los cangrejos herradura o los árboles ginkgo, y gracias a las huellas de aquellas que se extinguieron como los dinosaurios, los investigadores pueden en parte explicar en la actualidad los procesos en juego.

¿ Qué sucede tras una extinción masiva ? ¿ Cómo evolucionan las nuevas especies y cuánto tiempo necesita la vida en la Tierra para «recuperarse» ? Con un millón de especies animales y vegetales amenazadas durante las próximas décadas, ¿ asistimos al comienzo de una sexta extinción masiva ? ¿ Tiene el ser humano mayor impacto que los fenómenos naturales, como las erupciones volcánicas o los meteoritos ? ¿ Qué especies sobrevivirán ? ¿ Cuáles se extinguirán ? ¿ Qué nos depara el futuro a la especie humana ?

¿ La conservación al rescate ?

Extinciones, ¿ el fin de un mundo ? arroja luz sobre cómo la actividad humana lleva a algunas especies al borde del fracaso. La desaparición de una sola especie de un ecosistema puede producir alteraciones en todas las demás. Los recursos de la Tierra son limitados y consumimos más de los que nos puede proporcionar. La exposición pone en evidencia las múltiples amenazas a las que se enfrenta la biodiversidad y lleva a descubrir, en paralelo, las acciones de conservación que pretenden evitar lo peor. Puesto que, al proteger nuestro hábitat y nuestro ecosistema, es posible preservar especies.

¿ Pero puede la conservación repararlo todo ? Si no se puede proteger todas las plantas y todos los animales, ¿ qué especies elegir ? ¿ Debemos protegerlas en su hábitat o sacarlas de él ? ¿ Hay que proteger cualquier forma de vida ? ¿ Cómo actuar, entonces, ante virus, enfermedades y especies que pueden perjudicarnos e incluso matarnos ? ¿ Qué coste financiero, económico, político e incluso cultural tiene la conservación ?  ¿ Sería mejor gastar el dinero en las especies más interesantes para nosotros o que ocupen menos espacio ? ¿ Podemos dejar que una de las criaturas más bellas y emblemáticas del mundo desaparezca ?

¿ Y tú, qué opinas ?
Al final de esta parte de la exposición, se te invita a dar tu opinión votando por uno de los diferentes modos de protección a implantar y sobre lo que estamos dispuestos a hacer a nuestro nivel para poner freno a las extinciones que se auguran.

Sobrevivir a una extinción masiva 

Tortugas, cangrejos, Ginkgo biloba: ¿ cuál es el secreto de las especies que han sobrevivido a extinciones masivas ? En la actualidad, los científicos estudian las estrategias de adaptación de los vegetales y animales a los cambios y a los acontecimientos geológicos que ha experimentado la Tierra. ¿ Qué hace que un animal resista y otro no ? ¿ Cuáles son las especies mejor preparadas para la escasez de recursos naturales ? Sabemos que aproximadamente 10 millones de años tras una extinción masiva, la vida encuentra siempre nuevas vías mediante la adaptación. Sin embargo, en la actualidad, la especie humana tiene la capacidad de causar la próxima extinción. ¿ Quiénes serán entonces los perdedores y quiénes los ganadores ?

Cuando todas estas especies frágiles hayan desaparecido, ¿ seremos capaces algún día de hacerlas regresar de entre los muertos gracias a las técnicas relacionadas con el descubrimiento del ADN ?

¿ Homo Extinctus ? ¿ Qué pasará con la especie humana ?

Con una población global de más de 6 000 millones de personas, cabría pensar que el Homo sapiens es capaz de sobrevivir a todo. Sin embargo, desde hace 7 000 millones de años, otras especies humanas que habitaron el planeta antes que nosotros se extinguieron. ¿ Puede ocurrirnos lo mismo ? Los investigadores han establecido que en caso de extinción masiva desaparecerían primero los grandes depredadores. ¿ Puede ser que estemos creando las condiciones de nuestra derrota o será otra cosa la que decidirá nuestro final ? ¿ Una pandemia, un meteorito, un accidente nuclear (teniendo en cuenta que en la actualidad se encuentran diseminadas por la Tierra más de 20.000 cabezas nucleares) ? ¿ La previsible escasez de recursos naturales nos llevará al exterminio ? ¿ La tecnología nos permitirá sobrevivir ?

Al causar por primera vez la extinción de las especies que nos rodean, ¿ no estaremos reduciendo también nuestras posibilidades de supervivencia ? A medida que desarrollamos tecnologías, podemos concebir métodos ingeniosos para proteger la vida en la Tierra. Puede que, después de todo, el final de la especie humana no esté todavía a la vista …

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